Guida al mondo degli eBook: cosa sono e come funzionano. Gli eBook reader e il mercato italiano.

 

 

Un eBook è un libro in formato digitale, che è possibile leggere attraverso computer e dispositivi mobili come smartphone, tablet e lettori ebook (detti anche ebook reader o eReader), dispositivi appositamente ideati per la lettura degli ebook.

Pur non essendoci uno standard univoco per i libri elettronici, esistono alcuni formati specificatamente ottimizzati che consentono un’ottima fruibilità di testi complessi: i più diffusi sono il formato pdf proposto da Adobe, il formato Mobipocket (con estensione .mobi) supportato da Amazon e il formato ePub, diventato lo standard ufficiale dell’International Digital Publishing Forum (IDPF) nel settembre 2007. Il formato Microsoft Reader (con estensione .lit) è invece ormai obsolto, dopo la chiusura di questo programma da parte di Microsoft nel 2011.

Il pdf è un formato a paginazione fissa, utilizzato sopratutto in presenza di immagini e tabelle, mentre gli altri sono tutti formati a paginazione variabile, in grado cioè di adattare la composizione delle pagine al dispositivo utilizzato e alle impostazioni predefinite, come ad esempio la dimensione del font.

Un eBook è un libro in formato digitale.

I file di questo tipo, per essere visualizzati, hanno bisogno di software specifici, che vengono generalmente forniti dagli stessi produttori e che includono la possibilità di attivare protezioni contro la duplicazione (detti DRM, ovvero Digital Rights Management) o la distribuzione non autorizzata dei testi.

Software di questo tipo sono dispobibili - in genere gratuitamente - per tutti i più diffusi sistemi operativi. Uno dei software più diffusi per l'archiviazione, la lettura e la conversione degli eBook è un prodotto Open Source di nome Calibre, disponibile gratuitamente per Windows, Linux e MacOS.

Tutti i principali sistemi operativi mobili (IOS, Android, Windows Phone) dispongono invece di software dedicati.

Titoli in formato ebook possono essere acquistati online o scaricati gratuitamente su licenza dell’autore o alla naturale scadenza dei diritti di copyright.

I maggiori eBook Store italiani:

 

ebook

 

Gli eBook reader

Il modo migliore per leggere un eBook è quello di utilizzare un dispositivo ottimizzato per la lettura, un eBook reader. La lettura di un libro su PC può risultare scomoda e poco pratica, mentre un lettore portatile permette di ottenere il massimo della flessibilità e di sfruttare tutti i vantaggi offerti da questa tecnologia.

Con un eReader è infatti possibile:

  • Leggere praticamente in tutti gli ambienti e in tutte le situazioni, come con un libro normale,
  • Trasportare un numero molto elevato di testi senza problemi di peso o d’ingombro,
  • Inserire segnalibri, evidenziare il testo, appuntare note e commenti, senza peraltro danneggiare l’edizione, ma anche disegnare o scarabocchiare come su un qualsiasi supporto cartaceo,
  • Ricercare parole o intere frasi contenute nel testo e utilizzare un traduttore per facilitare la comprensione di testi in lingua straniera.

Gli eBook possono essere acquistati online in maniera istantanea: non sono soggetti a tempi di consegna, non si esauriscono e non escono di produzione.

Gli eReader di ultima generazione, che adottano display di tipo e-Ink (inchiostro elettronico) inoltre non affaticano la vista - quanto meno non più di un libro stampato - risultando molto più naturali dei tradizionali display retroilluminati, utilizzati su normali pc, tablet o smartphone.

Inoltre, l'autonomia di questi dispositivi è normalmente molto elevata: un eBook reader dotato di display con tecnologia e-Ink può consentire alcune settimane di lettura, visto che l'energia viene utilizzata solo per comporre i testi al cambio pagina.

Non essendo illuminati, gli schermi e-Ink non permettono la lettura al buio. Per questo, negli ultimi anni sono comparsi nel mercato eBook reader, come l'ottimo Kindle Paperwhite, che utilizzano una tecnologia a LED aggiuntiva in grado di diffonde una luce uniforme su tutto il display (funzione che però quando è attiva incide in maniera sensibile sulla durata della batteria.

 Un Kindle

 

Il Mercato degli eBook in Italia

Il Rapporto 2016 sullo stato dell'editoria, realizzato dall'ufficio studi dell'Associazione italiana editori e pubblicato all'inizio dei quest'anno riporta per i mercato degli eBook un giro d'affari di oltre 51 milioni di euro, in costate crescita negli ultimi 5 anni.

Nel 2015 il numero di eBook in italiano disponibili sul mercato ha superato le 220.000 unità, con più di 56.000 nuovi titoli pubblicati nel corso dell'anno, un dato in crescita di circa il 25% rispetto all'anno precedente, anche in virtù dei ben 25.000 titoli pubblicati in modalità self-publishing, ovvero senza l'intermediazione di una casa editrice.

Uno degli elementi che sta maggiornmente contribuendo al successo di questo mercato è il prezzo dei titoli digitali, avvantaggiati dall'assenza di costi di stampa e da costi di distribuzione molto ridotti. Un libro digitale costa mediamente un terzo rispetto all'equivalente cartaceo: €18,41 in media per un libro tradizionale contro €6,5 per un ebook, che nel 60% dei casi si posiziona nella fascia di prezzo compresa tra €1,00 e €7,00.

 

Mercato ebook in Italia

 

I titoli scaricati nel corso dell'anno sono stati poco meno di 5 milioni, ma la percentuale di italiani che ha dichiarato di leggere ebook è salita al 39%, con punte molto elevate tra i millenials, dato che porta a far prevedere una sempre maggiore diffusione di libri in formato elettronico, un incremento della produzione e del mercato.

L'avvento degli ebook e la diffusione degli ebook reader presso il grande pubblico ha tuttavia portato alla nascita della pirateria digitale anche in questo settore, così come era successo in precedenza per musica e film. In Italia si suppone che circa il 70% dei titoli digitali posano essere scaricati illegalmente attraverso circuiti P2P o piattaforme di cloud sharing, con una pesante ricaduta su tutta l'industria.

 

 

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